vendredi 31 mars 2017

François Lemut, un chevalier du ciel

Un duel aérien entre un appareil français et un avion allemand (illustration du Miroir). On les surnommait les «chevaliers du ciel». Sur tous les théâtres d'opérations de la Première Guerre mondiale, les pilotes de chasse n'ont cessé de s'affronter dans des tournois aériens, des duels qui s'achevaient bien souvent par la mort de l'un, parfois des deux combattants. C'est ainsi que le 18 février 1917, François Lemut, fils du châtelain de Bienville, et Bodo Freiherr von Lyncker, l'enfant d'un général issu de la noblesse prussienne, ont été réunis à jamais dans la mort, quelque part dans ce territoire serbe devenu aujourd'hui macédonien. Le maréchal des logis Albert-François (dit François) Lemut était né à Lyon (Rhône) le 7 août 1892. Il était le fils d'un Bragard (qui sera maire de Bienville), le futur lieutenant-colonel Jules Lemut (1858-1925). Originaires de Metz (Moselle), les Lemut se sont installés après la guerre de 1870 à Saint-Dizier. Fils de Firmin, ingénieur de métier, futur maître forges haut-marnais, Jules a ainsi adopté la nationalité française dans la cité bragarde en 1872. Il a quitté Saint-Dizier, où il a été élève au collège, pour intégrer l'école spéciale militaire de Saint-Cyr en 1879 (promotion Zoulous). Au cours de sa carrière, cet officier de cavalerie sera en garnison à Epernay (Marne), et c'est sans doute la raison pour laquelle son fils François, fruit de l'union de Jules avec Marguerite Barrier, a été élève au collège Saint-Joseph de Reims de 1905 à 1908. Membre de la classe 1912, recrutement de Saint-Omer (Pas-de-Calais), François Lemut était étudiant lorsqu'il a été mobilisé en 1914. Servant au 5e régiment d'artillerie de campagne, maréchal des logis, le petit-fils du maire de Bienville est blessé le 9 avril 1916 à Verdun en dirigeant sa pièce. Ce qui lui vaut une première citation. Puis il décide de rejoindre l'aviation. Il obtient, le 20 novembre 1916, le brevet 4 891 de l'Aéro-club de France, sur un appareil Blériot, et s'en va rejoindre l'escadrille 385 (3e groupe d'aviation), affectée sur le front d'Orient. Lisons ce qu'écrit à son sujet Le Gaulois dans son édition du 24 mars 1917 : «Ayant, huit jours après son arrivée en Grèce, à escorter un aéroplane de réglage, il se porta, seul, à l'attaque de trois avions allemands, en mit deux en fuite, revint sur le troisième qu'il abattit ; malheureusement, ce dernier le heurta dans sa chute, relatent les rapports faits sur le combat, et tous deux s'écrasèrent dans les lignes ennemies». C'est au-dessus de Guevgueli qu'il périt. Son adversaire malheureux : le lieutenant Bodo von Lyncker, 23 ans, fils de général, formé au métier de pilote de chasse aux côtés de l'illustre Manfred von Richtoffen (le Baron rouge). La mort du maréchal des logis Lemut, qui pilotait un appareil Nieuport, fut apprise par son père alors qu'il était domicilié à Tours. Crédité d'une victoire posthume sur un Fokker – celui de von Lyncker -, François Lemut était titulaire de la croix de guerre avec une palme et une étoile. Son nom sera donné à l'un des ravins affluents du Vardar, près de Guevgueli, et son décès sera transcrit le 28 mars 1918 à Tours. Son ultime citation – à l'ordre de l'armée - dira qu'il fut un pilote de «très grande bravoure». Il repose dans le cimetière de Bienville. Petit-fils d'un colonel du génie, son père Jules, mort à Paris en 1925, domicilié à Bienville (où il repose également), était officier de la Légion d'honneur. Il a commandé le 6e régiment de cuirassiers jusqu'à sa retraite le 25 juillet 1916, avant d'être «renvoyé» à Tours. Son frère, Robert, sera également officier supérieur, père de François, FFI de la Haute-Marne devenu sergent du 21e RIC puis officier de cavalerie tombé en Indochine. Sa sœur Geneviève sera l'épouse du capitaine d'infanterie Thiérion de Monclin, tué dans la Somme en 1914. Son grand-père Firmin est décédé en 1918.

mardi 14 mars 2017

Henri Lefort (1894-1966), manouvrier devenu général, déporté

(Collection familiale/club Mémoires 52) Fils de Félix Lefort et de Marie-Eugène Converti, Henri-Joseph Lefort voit le jour le 22 juillet 1894 à Rosoy-sur-Amance, entre Hortes et Chalindrey, dans le sud-est de la Haute-Marne. En 1906, la famille (le père, âgé de 51 ans, garde particulier de M. Lamarche, de Paris, la mère, Eugénie, et trois enfants) réside au «château inhabité» au lieu-dit Bois de Rosoy, dans la commune. Henri exerce la profession de manouvrier lorsqu'à l'âge de 20 ans, il est mobilisé, le 1er septembre 1914, au 59e régiment d'artillerie de campagne (RAC). Le début d'une carrière insoupçonnée dans l'armée.... qui le conduira jusqu'aux étoiles. D'abord canonnier conducteur, Lefort passe rapidement brigadier le 20 novembre 1914, puis maréchal des logis le 2 juin 1916. Qualifié, selon l'une de ses citations, de sous-officier «modèle de bravoure», le Haut-Marnais est blessé le 30 mars 1917 puis promu, à titre temporaire, sous-lieutenant, le 1er décembre 1917. Il a 23 ans. Passé aussitôt au 1er RAC, puis au 246e RAC en janvier 1918, enfin au 178e RAC en avril, Lefort devient sous-lieutenant à titre définitif le 12 mai 1918, et rejoint en juillet le 37e RAC. C'est en cette qualité qu'il fait son entrée dans l'ordre de la Légion d'honneur, pour prendre rang du 16 juin 1920. La nouvelle arme aérienne l'attire, et en 1927, le lieutenant Lefort suit les cours de l'école pratique d'Avord. Puis il acquiert une première renommée, dans la presse, en remportant, comme observateur de l'équipage d'un avion Farman-Salmson, l'épreuve Military Zénith de bombardement en 1928. Capitaine le 21 juin de la même année, chef de bataillon le 15 septembre 1934, Lefort, membre depuis l'année précédente de l'état-major de l'armée de l'air, est en charge, en 1936, de l'instruction du 3e bureau, lorsqu'il est fait officier de la Légion d'honneur. Entre-temps, le Haut-Marnais a participé, du 16 mai au 15 juin 1935, à un stage au centre d'instruction du parachute de Touchino, près de Moscou (URSS), avec quatre autres officiers français. Dans son édition du 25 septembre 1935, le journal L'Humanité, qui loue «les exploits inouïs des parachutistes soviétiques», rapporte que «les capitaines Geille et Durieux, et le commandant Lefort ont fait un stage au centre de parachutisme soviétique. Les capitaines Geille et Durieux ont effectué chacun dix sauts, dont neuf en utilisant la commande d'extraction à main». A la suite de ce stage, naîtront, en 1937, les 601e et 602e groupes d'infanterie de l'air, qui sont les premières unités parachutistes de l'armée française. C'est à ce titre que le commandant Lefort est considéré comme l'un des pères du parachutisme militaire français. Promu lieutenant-colonel le 25 septembre 1937, Lefort, qui a commandé, à titre provisoire, la 38e escadre aérienne (1936), devient chef de cabinet du général Vuillemin, en 1939, puis est promu colonel par décret du 8 avril 1940. Il a 46 ans, et il prend le commandement du groupement de bombardement 6 (12e escadre), équipé d'appareils LEO 45. Sous l'Occupation, le colonel Lefort reste au service de l'Etat français mais s'implique dans la Résistance contre l'occupant. Promu général de brigade aérienne le 1er août 1943, il est considéré, au sein du Secrétariat général de la défense aérienne (SGDA), comme le bras droit du général Carayon, lorsqu'il est arrêté le 12 avril 1944, à Vichy, par la Milice. Interné, comme deux autres généraux (Carayon et Gastin), trois colonels et une quinzaine d'officiers au château des Brosses, à Bellerive-sur-Allier (Allier), interrogé par la Milice, il est remis le 4 mai à la Gestapo. Interné à Compiègne (6-19 mai 1944), le général Lefort est déporté le 19 mai, de Compiègne, comme personnalité-otage, à destination de Bad Godesberg, Kommando de Buchenwald. Puis il est transféré, le 8 mars 1945, au château d'Eisenberg, d'où il est libéré par les Russes. Entre-temps, par arrêté du 25 août 1944, le général Lefort s'est vu concéder, à compter du 15 août 1944, la distinction de commandeur de la Légion d'honneur. Epoux de Claire-Madeleine Ledieu (avec laquelle il s'est marié à Paris en 1921), domicilié dans la capitale, en 1949, le général Lefort décède le 1er mai 1966 à Meaux (Seine-et-Marne). Il repose dans le cimetière de son village natal de Rosoy. Son fils sera membre bienfaiteur du club Mémoires 52. SOURCES : Déportés et internés de Haute-Marne, club Mémoires 52 – Archives départementales de la Haute-Marne (état civil, matricules militaires) – Base Léonore (Légion d'honneur) – Site AFMD Allier.

jeudi 26 janvier 2017

François a rejoint André

L'un était un enfant d'une belle et ancienne noblesse bretonne. L'autre était fils de fromager haut-marnais, serviteur de l'instruction publique. Mais outre leur affection pour le département de la Haute-Marne, ce qui les unissait, c'était une passion commune pour les peuples d'Outre-Mer, pour le premier celui de Madagascar, pour le second les Algériens. A nouveau, le club Mémoires 52 est en deuil. Après avoir dit au-revoir à André Grossetête (à droite sur la photo), en 2014, notre association pleure aujourd'hui l'un de ses amis, François Chassin du Guerny (à gauche). S'il n'était pas membre actif du club, François appréciait participer à ses activités. Décédé le 21 janvier 2017 à Clermont-Ferrand, dans sa 90e année, François, Breton de naissance, Bourguignon d'adoption, s'émerveillait des richesses historiques et patrimoniales du département de la Haute-Marne où il s'était installé avec son épouse, originaire de Madagascar. Domicilié à Dancevoir puis, après le décès de son épouse, à Chaumont, en 2007, François séduisait les personnes qu'il rencontrait par son érudition et son ouverture à l'autre. A sa famille, à ses amis, le club Mémoires 52 présente ses sincères condoléances.